À KEMPIS, THOMAS HEMERKEN (HAMERTJIE)

À KEMPIS, THOMAS HEMERKEN (HAMERTJIE) (circa 1380–1471) is in Kempen in Rijnland gebore (die À Kempis beteken letterlik: Van Kempen). Hy is ’n bekende skrywer uit die kring van die moderne toewyding. Hy het beïnvloeding van die Broeders van die Gemene Lewe in sy skooltyd in Deventer ondergaan, met name van F Radewijns. In hierdie kring is sy voorkeur vir asketiese lektuur gewek en verdiep. Hy is in 1399 na die klooster* in St Agnietenberg. Die nugtere sin vir die eenvoudige praktyk wat kenmerkend van die kloosterbestaan was, het by hom ontbreek. In totaal staan 39 boeke in die Pohl-uitgawe van 7 dele onder sy naam. Die meeste daarvan is van asketies-mistieke aard, waarvan titels soos Alleenspraak van die siel, Die rosetuintjie en Dal van die lelies getuig. Die geskrif wat aan À Kempis ’n wêreldnaam besorg het, is De Imitatione Christi (Die navolging van Christus). Hierin is vier traktate saamgevat: Vermanings nuttig vir die geestelike lewe; Opwekking tot innerlikheid; Die boek van innerlike vertroosting; Eerbiedige opwekking tot die heilige nagmaal. Saam met Bunyan* se Die Pelgrim se reis na die ewigheid is hierdie werk in ’n stadium beskou as die mees gedrukte en gelese boek ter wêreld naas die Bybel*.

Vir verdere lees: MJ Pohl (red) 1904. Thomae Hemerken à Kempis canonici regularis ordinis S Augustini Opera omnia, 7 dele. St Louis: Herder. Thomas à Kempis 2004. Die navolging van Christus. Wellington: Lux Verbi.BM.

Sidebar